游戏太少招人嫌,蒸汽平台能否逆转口碑?

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文/杨皓然

来源:锌刻度(ID:znkedu)

蒸汽平台想火,还需要更多《绝地求生》

近年来,乘着《绝地求生》等游戏的热潮,游戏平台Steam也破了圈,成为了国内PC玩家的标签词汇。不仅不少媒体和营销号跟风玩起了Steam平台促销打折“-50%”的梗,就连许多平时根本不玩游戏的长辈,也会兴致勃勃地问年轻的朋友在Steam上买了多少游戏,来表示自己尚未“脱离潮流”。

而现在,处在潮流前端的Steam,即将正式进军国内市场。

2021年2月3日,由完美世界代理游戏《刀塔2(DOTA2)》和《反恐精英:全球攻势(CS:GO)》相继在其官方网站上发布公告,明确“蒸汽平台”,即Steam中国,将于2月9日开始进行测试。

然而,眼看蒸汽平台即将上线,玩家社群里却是一片肃杀的气氛,混杂着嘘声和忧虑的帖子比比皆是。

“我的Steam账号会被转移到蒸汽平台上吗?”“蒸汽平台上线之后,我过去购买的Steam游戏会被清空吗?”“以后还能用Steam国区吗?”……

这样的光景,不免让人回忆起了国行游戏机发行的时候。不同的是,国行游戏机上线,只是为国内消费者增加了一种选择,并不妨碍不喜欢国行游戏机的玩家继续选购港版或者日版的游戏机。而蒸汽平台上线,原有的Steam国区将会面临怎样的命运?

在目前看来,这一切仍是未知数。

开局仅15款游戏,蒸汽中国距离Steam还有多远?

说起蒸汽平台和Steam,就不得不提到完美世界。

作为Steam在国内的代理商,完美世界和Steam所属的游戏开发公司Valve(即玩家们口中的“V社”)间的合作关系可谓“源远流长”。早在2013年,完美世界便取得了Valve旗下热门MOBA游戏《刀塔2》在中国地区的代理权,而3年之后,完美世界又顺势取得了Valve旗下另一款热门射击游戏《反恐精英:全球攻势》的代理权。

运营多年,完美世界在这两款游戏上的口碑一直毁誉参半。一方面,玩家认可完美世界将这两款优秀的游戏引入国内所做出的的贡献,肯定了其不随意修改游戏内容、保证游戏“原汁原味”的运营方式;但另一方面,玩家也对完美世界在运营细节上的问题多有诟病,频频吐槽完美世界缺乏组织赛事的能力。

就这样,完美世界在玩家间的风评达成了微妙的平衡。经过多年的磨合,玩家、Valve和完美世界之间相处的体验虽然谈不上多么美妙,但整体还算融洽。

而在2018年6月,完美世界进一步推进了和Valve的合作关系,共同宣布将启动“Steam中国”项目,表示要“为中国的游戏玩家和开发者提供一个触达Steam上游戏及娱乐产品的新通道”。

这番宣言听上去倒是很美好。然而经历了“刘睿哲事件”等游戏界黑历史的玩家对此却相当抵触,担心蒸汽平台上线后又将是一个“阉割版”的Steam。

而这之后,完美世界公开的消息似乎也证实了玩家们的猜想并非杞人忧天。在今年年初的完美世界电竞嘉年华活动中,“Steam中国”(即蒸汽平台)正式亮相,却仅仅公布了15款游戏的信息,并且主要是《古剑奇谭三》《了不起的修仙模拟器》一类的国产游戏。

不熟悉游戏平台的人可能对15款游戏是多是少没有一个明确的概念。不过,只要将蒸汽平台与Steam“本家”相比,便高下立判——根据Steam第三方平台SteamSpy统计,在2017年至2019年这段时间里,Steam平台上架新作的数量分别为6339、8234、8290款,和蒸汽平台相比已然有了数量级的差距。

如果说,拥有15款游戏的蒸汽平台给了国内玩家一个“触达”Steam游戏的机会,那么显然,绝大多数玩家更愿意选择通过国区去“拥抱”Steam游戏。

目前,Steam国区账号注册流程简单,拥有简体中文界面和海量游戏,支持玩家使用支付宝和微信支付进行购买操作,无需加速器便可链接,使用起来非常方便。无论让玩家从何种角度,都很难找得到蒸汽平台能胜过Steam国区的点。

完美世界欲跻身线上游戏销售赛道

既然如此,为什么完美世界还非得费力不讨好地去做这个蒸汽平台呢?

答案很简单,因为线上游戏平台是一门不错的生意。

就像不少媒体在分析此前因为散户大战华尔街而爆火的电子游戏零售商GameStop是怎样走向一步步衰败时所说的那样:虽然现在的游戏机依旧支持实体光盘,但随着越来越多的玩家将购买游戏这一行为从线下的实体商店转到线上数字平台,传统的线下游戏商店的商业模式渐渐有些“脱力”。

事实上,EA Sports的总裁Peter Moore早在十三年前接受媒体采访时就预言传统渠道未来必将消失,游戏产品将通过互联网传递,以便实现与消费者的“全天候互动”。而眼下,大多数游戏厂商都拥有或正在推进自己的线上发售平台,除了名声在外的Steam,育碧的Uplay、EA的Origin、暴雪的战网以及国内腾讯的Wegame也是玩家们比较熟悉的线上游戏发售平台。

作为现阶段游戏销售模式的主要发展方向,线上游戏发售平台不仅为玩家提供了便利,也为游戏开发者提供了新的发行渠道。而越来越多的开发者入驻平台,生产优质的游戏产品,又进一步刺激了平台用户的消费意愿,形成一个良性循环。除了游戏贩售外,游戏平台衍生出来的社区和交易系统,也会为游戏公司构建自己的生态提供不小的支撑。

而作为一家以游戏作为营收支柱的公司,完美世界对于这种新时代的商业模式也是垂涎已久。在宣布正式引入Steam之前,完美世界就曾尝试推出自己的游戏发行平台ARC,在上面上架一些自家的页游作品。但在页游式微的中国游戏市场里,ARC并没能引发多少热度。

因此,在某种意义上讲,蒸汽平台是完美世界进军线上发售平台的的第二次尝试。

作为当下最热门的线上游戏发售平台,Steam也是国内玩家接触到的第一款线上游戏发售平台。

2020年12月,Steam的月活跃用户数量已经达到了1.2亿,而根据Steam去年同期发布的数据,中文简体用户的占比达到了37.87%,已经超越英文用户,成为了最大的用户群体。

然而,拥有如此庞大规模用户群体的Steam,到底还是一个海外游戏平台,用户在平台上购买游戏的行为本质上是一种境外购物,其合法性在国内饱受争议,也存在一定的安全隐患。

因此,完美世界正式引进Steam,一方面为玩家提供了正规安全的购物渠道,消除了以往的安全隐患,另一方面也将全球中国用户最多的线上游戏销售渠道掌握在了手中,可谓一举两得。

蒸汽平台亟需更多“护航”作品

虽然如此,但蒸汽平台上游戏数量少、质量不高,依旧是一处“致命伤”。

锌刻度询问了几位Steam用户,他们大多表示不会使用蒸汽平台。

使用steam近12年的蒋依认为,如果蒸汽平台想要在国内玩家中占据一席之地的话,那么它肯定会有一些定价便宜的热门游戏或者精品独立游戏。

“蒸汽平台对比Steam国区,很难找到有优势的地方,在价格上,Steam国区自带半折光环,让原本颇为昂贵的定价变得十分亲民,蒸汽平台很难在定价上打败Steam国区,除非它定价比国区还便宜。”蒋依说明道。

低价手段确实是简单粗暴的拉新方法,但在那之前,蒸汽平台首先要考虑到的,是国内玩家的消费习惯。

要用低价打动用户的前提,是用户已经养成了购买买断制游戏的习惯,并且对于价格有一定的认知。

然而,根据中国音数协游戏工委与中国游戏产业研究院发布的《2020年中国游戏产业报告》的数据,2020年中国移动游戏的市场实际销售收入占到了游戏市场整体的75.24%。毫无疑问,移动游戏才是国内玩家游戏消费的主流。

而在这样的数据也侧面反映出一个现状,即大部分国内玩家已经习惯了免费下载、道具付费的氪金手游,而有了这样游戏消费习惯的他们,对于买断制游戏究竟有多高的接受度,目前还很难下一个乐观的定论。

如果玩家已经习惯了免费下载的氪金手游,那么,哪怕打折下来不足100元的3A大作,在他们看来也不会觉得有多便宜了。

不过,习惯终究是可以养成的,蒸汽平台想要开拓国内市场,自己本家的Steam国区早已提供了可行的策略——用爆款产品吸引用户。

爆款游戏具有惊人的“带货能力”,在过去的一年里,出货量突破百万的国行Switch用《健身环大冒险》证明了这一点。而至于爆款游戏对于线上游戏平台的影响,至今热度不减的《绝地求生》便是个很好的例证。

2017年3月,由蓝洞公司开发的战术竞技型射击类沙盒游戏《绝地求生:大逃杀》(简称《绝地求生》)在Steam平台上线后,迅速超越《Dota 2》和《反恐精英》,登上了最受中国玩家欢迎Steam游戏榜单的榜首,成为了红极一时的现象级游戏。

根据SteamSpy的数据显示,由自2017年3月上线起,到2017年11月,累计卖出2400万套,而其中1800多万套卖给了中国玩家,比例高达78.03%。

而截止2017年11月,中国Steam用户数量已达3600万,相较2016年增长近2000多万,这其中,因为《绝地求生》而初次使用Steam平台的玩家不在少数。

对于这款游戏掀起的热潮,玩家九九也是影响深刻。

据他回忆,当为了玩到这款现象级游戏,彼时的中文互联网社区,咨询Steam使用方法和相关问题的帖子不胜其数,“连我身边也有不少过去只玩《英雄联盟》一类端游的朋友找过来,让我教他们怎么在Steam上买游戏。”九九表示道。

虽说像是《绝地求生》这样现象级作品的出现并不可控,但随着游戏精品化趋势愈发明显,爆款游戏的影响力和出现的频率都将不断提升。

当然,游戏本身影响力愈发强大的当下,渠道争夺游戏的趋势也愈发迅猛。

2021年2月3日,《原神》以7:3分成的比例上架小米应用商店,“渠道为王”的时代一去不返。在未来,渠道争夺爆款游戏时的态度只会更加积极、开出的筹码也会更加丰厚。

蒸汽平台进入国内后,无疑将在这样的大背景下与以WeGame为首的国内线上游戏发售平台进行激烈的竞争。当然,作为蒸汽平台的代理商,完美世界本身也具备一定的游戏研发能力,手中也把握着一些不错的游戏IP,如果完美世界能为蒸汽平台提供一些自研的独占作品,也许是一个不错的突破点。

不过,完美世界已经很长一段时间没能拿出让人眼前一亮的作品来了。“掉队”许久的完美世界究竟能否再产出像当年《诛仙》《完美世界》那样的爆款作品,仍然犹未可知。

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